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El Hipogeo de Hal Saflieni en Malta


El Hipogeo de Hal Saflieni es uno de los lugares más impresionantes de Malta. No en vano es el único templo subterráneo prehistórico conocido y, por ese motivo, se encuentra en la Lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 1980.

Hoy, 15 de mayo, reabre sus puertas tras una temporada cerrado por trabajos de restauración.


Fue descubierto de forma accidental en 1902 por un albañil que trabajaba en la construcción de un pozo para una casa privada de la localidad de Paola. Gracias a ello, los años posteriores, fueron llevadas a cabo una serie de excavaciones y se realizaron trabajos de restauración para la puesta en valor de esta antigua necrópolis que hace ocho mil años llegó a albergar siete mil cuerpos en sus cámaras sepulcrales.

Sin embargo, esa no fue su función original, sino que comenzó utilizándose como un lugar de culto o santuario y, con el paso del tiempo, se convirtió en una necrópolis, quedando el recinto como testimonio de un pueblo misterioso que habitó las islas maltesas hace casi ocho mil años.

Sus tres niveles subterráneos y los corredores que conectan las diversas salas que lo conforman parecen un auténtico laberinto.

El primero de ellos es el más antiguo (datando del 3.600 - 3.300 a.C aproximadamente) y se cree que se ejecutó sobre unas cuevas o cavidades que existían en la zona a una profundidad de diez metros.

El segundo nivel es el más interesante de todos (3.300 - 3.000 a.C), por las salas que lo conforman y por ser el lugar en el que el trabajo realizado sobre la piedra caliza es ya más elaborado y detallado.


Allí se encuentran:
  • La Sala Principal, esta sí, totalmente excavada en roca con forma circular. En esta sala fue encontrada la Dama Durmiente, una estatuilla de una figura femenina recostada que actualmente se muestra en el museo arqueológico de La Valletta
  • La Sala del Oráculo, con forma rectangular y sus paredes decoradas con líneas circulares de color ocre. Tiene además una cavidad en la que las voces masculinas producen un eco reverberante y donde se cree que se realizaban rituales de enterramiento
  • La Sala Decorada que es circular y con las paredes inclinadas con dibujos geométricos
  • El pozo de las serpientes, que con sus dos metros de profundidad se cree que servía para almacenar serpientes o para recoger ofrendas o limosnas
  • El Sancta Sanctorum, la sala más famosa, con tres puertas adinteladas encajadas una dentro de otra

Por último el tercer nivel (3.000 – 2.500 a.C), el más moderno, es también el que menos interés acarrea, ya que no se hallaron restos humanos en él y probablemente fuera utilizado como granero o almacén.

¿Cómo visitar el Hipogeo de Hal Saflieni?

El hipogeo se encuentra en la ciudad de Paola, muy cerca de la capital, y si quieres visitarlo es imprescindible reservar la entrada con antelación (pues puede haber lista de espera de 1 a 3 meses) desde la siguiente página web.

Para preservar el monumento y sus pinturas, el acceso al mismo está muy restringido y controlado pudiendo entrar solamente 80 personas al día. Las visitas se hacen en grupos con un guía y una audio guía que está en varios idiomas y, aunque el precio de la entrada parece excesivo a priori (35 € para adultos, 20 € para estudiantes y jubilados y 15 € para niños), a mi modo de ver merece la pena la inversión, porque es un lugar único en el mundo.

Nota: Todas las imágenes de esta entrada están extraídas de la web de Heritage Malta, dado que en su interior no se permite realizar fotografías.

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Helena - Mimaletayyo

Ingeniero de caminos de profesión, la pasión por viajar y su curiosidad por conocer mundo ha hecho que dedique parte de su tiempo a ello. Entusiasta por conocer vestigios de antiguas culturas y civilizaciones, pero también naturaleza y modo de vida actual.

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